La diferencia entre colegios y universidades

Escrito Por Maryam DiMauro

Para los estudiantes y las familias internacionales, el uso estadounidense de las palabras "colegio" y "universidad" puede causar confusión. Por lo general, los estadounidenses usan la palabra "universidad" de forma general para hablar sobre los colegios y las universidades. "Ir a la universidad" simplemente significa asistir a cualquier universidad o universidad en los Estados Unidos. Ambos colegios y universidades pueden ser de propiedad privada o pública (operados y financiados por los gobiernos estatales).

Tanto los colegios como las universidades ofrecen los mismos tipos de licenciaturas en muchos campos diferentes. Ambos ofrecen los mismos tipos básicos de clases y tienen los mismos requisitos básicos de graduación. Los requisitos de admisión para los colegios y universidades son los mismos, dependiendo de la escuela en particular, y tanto los colegios como las universidades pueden ser muy selectivos y competitivos. De hecho, las universidades de alto rango suelen ser más selectivas y tienen mejor reputación que muchas universidades.

La calidad tanto de los colegios como de las universidades depende de muchos factores, entre los que se incluyen la selectividad, la proporción de profesores y estudiantes, los profesores, las instalaciones y los servicios profesionales, entre otros.

Además, es típico que la calidad y la selectividad varíen según el programa de estudio al que se postule. Un colegio o universidad puede tener un excelente programa de ingeniería, pero un programa de periodismo de rango inferior, o al revés.

Entonces, ¿hay alguna diferencia entre colegios y universidades?

Sí.

Grados ofrecidos

Las universidades ofrecen títulos de licenciatura (4 años) y, a veces, también títulos de maestría (otros años de estudio de 1 a 3 después del título de licenciatura), pero no ofrecen doctorados (PhD). Muchas universidades también ofrecen programas especiales donde los estudiantes pueden obtener una licenciatura (título de 4) y una maestría en años de 5 en lugar del 6 habitual.

Las universidades ofrecen títulos de licenciatura, maestría y doctorado. (La maestría y los doctorados requieren la finalización de la licenciatura primero). Las universidades también tienden a ser más grandes que las universidades, pero hay excepciones. Algunas universidades grandes tienen divisiones para diferentes programas, que se denominan "La Facultad de Humanidades", la "Facultad de Ingeniería" o la "Escuela de Diseño".

Tamaño y Comunidad

Las universidades tienden a ser más pequeñas con clases más pequeñas y un sentido más fuerte de la comunidad y el apoyo individual de los estudiantes. Algunos estudiantes eligen las universidades por esta razón; quieren realmente conocer a la mayoría de sus compañeros y profesores e interactuar con las personas que conocen en el campus todos los días. No quieren sentirse perdidos en una multitud, lo que puede suceder en una universidad más grande.

En las universidades, las clases de nivel introductorio para estudiantes de primer y segundo año pueden ser muy grandes, y los estudiantes pueden tener poca o ninguna interacción personal con el instructor. Sin embargo, por lo general, los cursos de nivel superior son más pequeños. En cuanto a la comunidad, las grandes universidades tienen tantos estudiantes y tanta variedad de personas y especialidades de estudio, que los estudiantes pueden conocer una mayor diversidad de personas y seguramente pueden encontrar a alguien en el campus con intereses similares. Los estudiantes internacionales en las grandes universidades pueden estar rodeados de otros estudiantes de su país de origen, por lo que si realmente desean tener una experiencia universitaria en los Estados Unidos, es posible que tengan que hacer un mayor esfuerzo para conocer a personas ajenas a la cultura de su hogar.

Oportunidades de estudio

Las universidades más pequeñas a menudo tienen cursos y programas de estudio muy especializados, y muy a menudo los programas mejor calificados en un campo en particular se encuentran en las universidades más pequeñas. Muchos estudiantes eligen universidades más pequeñas debido a un programa particular de estudio y oportunidades para trabajar estrechamente con los profesores en investigación y proyectos especiales cuando aún son estudiantes universitarios. Muchos también ven a las universidades pequeñas como el mejor lugar para construir una base sólida y destacarse en sus estudios universitarios (licenciatura), pensando en su aplicación a los programas de posgrado.

Las grandes universidades generalmente ofrecen más variedad en los programas de estudio, incluso cientos de diferentes tipos de títulos. Esto también puede significar una variedad más amplia de cursos electivos que puede elegir para explorar sus intereses. Durante su tiempo allí, puede descubrir un nuevo campo y una especialización de la que ni siquiera era consciente y decidir cambiar su enfoque. Las universidades también pueden ofrecer cursos requeridos con más frecuencia y más cursos durante el semestre de verano, lo que puede ayudar a los estudiantes a graduarse a tiempo en cuatro años.

Profesores

En las universidades más pequeñas, los mismos profesores enseñan todos los cursos, y debido a la menor cantidad de estudiantes en cada clase, los estudiantes generalmente reciben más atención personal de ellos.

Algo que muchos estudiantes internacionales no se dan cuenta es que en las universidades grandes, muchas de las clases de nivel inferior son impartidas por estudiantes graduados, no por profesores. ¿Por qué es esto? En las grandes universidades, el tiempo y la atención de los profesores se dividen entre investigación y enseñanza. Los profesores suelen dedicar más tiempo a la investigación, las publicaciones y la enseñanza de cursos de posgrado, y sus ayudantes, que son estudiantes graduados (estudiantes de maestría y doctorado), enseñan sus clases de pregrado. Los estudiantes de posgrado pueden ser excelentes maestros, a veces incluso mejores para explicar nuevos conceptos y enseñar que los profesores expertos, pero es una diferencia a tener en cuenta.

Bibliotecas e instalaciones

Muchas universidades tienen excelentes instalaciones en cuanto a aulas, dormitorios, comida, teatros, estudios de arte, gimnasios, etc., y pueden tener laboratorios especializados e instalaciones para sus programas principales.

En general, las universidades son más de todas esas bibliotecas e instalaciones de investigación, mucho más grandes, más actualizadas y mejor abastecidas. Si usted es el tipo de estudiante que ama la investigación, asegúrese de visitar las bibliotecas y los laboratorios de las escuelas que está considerando.

Ni las universidades ni las universidades son mejores, pero son diferentes, y una u otra podría ser mejor para ti. Solo usted puede decidir qué factores son los más importantes para usted al elegir una escuela para sus estudios de nivel de licenciatura. Es una buena idea investigar y visitar una variedad de escuelas antes de tomar una decisión.

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